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亚马逊Kindle Fire平板电脑的流行时刻

本文由Jason Perlow在ZDNet 《伟大的辩论:200美元的平板电脑会改变游戏规则吗?》中撰写。

2010年,苹果推出了iPad,在平板电脑行业掀起了一场“大爆炸”。尽管这家消费电子巨头没有创造平板电脑,但他们创造了所有平板电脑今天都必须拥有的整个模式,一个应用商店和支持它的基于云的服务。

然而,以500美元的入门价格,iPad(以及其他随后推出的全尺寸安卓平板电脑)永远不会成为“人民的平板电脑”。

尽管iPad比大多数台式机和笔记本电脑便宜,但它仍然太贵,无法保持其市场领先地位。对于那些根本没有平板电脑,更愿意在数字融合设备上少花钱的人来说,还有一个巨大的未开发市场需要填补。

我看到汽车工业的发展和数字融合有很多相似之处。

20世纪30年代初,德国和世界其他国家处于全球经济萧条之中。当时那个国家的汽车工业主要由豪车组成,普通家庭根本买不起这样的车。

1933年,在成为德国总理后不久,阿道夫希特勒委托一个国家资助的项目生产一辆小型汽车,可以以每小时60英里的速度运送两个成年人和两个孩子。价格很便宜,990德国马克,相当于一辆摩托车的价格。

当时,在这个经济不景气的国家,典型的周薪是32马克。为了给生产提供资金,实施了一项特殊的储蓄计划,这样每个家庭每周可以留出5RM。

超过33万个家庭最终加入了这个项目。第一批汽车是在1937年至1939年间生产的,几乎所有的汽车都使用奴隶劳动。

这种车叫“大众”,德语字面意思是“人民的车”。直到1945年才实现大规模生产。当时,战争已经结束,希特勒统治世界的欲望几乎摧毁了他的国家和人民,德国不得不重建工业基础设施。

但在近70年的时间里,直到2003年,由该公司和传奇汽车设计工程师费迪南德保时捷生产的标志性“甲壳虫”将成为历史上最大的量产汽车车型,拥有来自全球各地装配线的2100多万人,成为重建德国工业经济并将其转化为今天存在的经济实力的关键组成部分。

在我看来,亚马逊的Kindle Fire注定会成为数字融合设备的“大众”。

但为什么是现在?曾经有7英寸的平板电脑,但都没有在消费者手中大规模生产。不像我们看到的iPad。

iPad之前的竞争对手失败的原因有很多。最重要的是价格和整体价值。第一批7英寸Galaxy Tab和安卓蜂窝平板电脑、黑莓PlayBook和惠普TouchPad都定价过高,因为苹果为入门级iPad设定了500美元的门槛。

苹果在内容和应用方面有着优越的生态系统,在设计、组件集成和产品质量方面也处于领先地位。这些竞争对手在价格上无法与苹果匹敌。当你处于劣势时,把你的产品定价在450-550美元没有多大意义。我认为它能引起消费者的共鸣。

巴恩斯呢?贵族的NOOKTablet?

我承认NOOKTablet增加的内存、更大的内置存储和SD扩展可能对一小部分用户有用。

不过,最终我相信,基于亚马逊的优势、利用供应链的能力、在零售领域的强大合作关系以及他们的盈利能力,平板电脑的价格非常接近或低于利润率,这将被证明是公司困难的敌人。

与亚马逊不同,BN缺乏强大的应用、生态和内容云,只有一个可媲美的电子书库。

虽然我认为NOOKTablet会有相当多的追随者,尤其是想要“扎根”设备并在设备上安装替代Roms的黑客和修补者,但最终BN无法从黑客和修补者那里创造出商业模式。

Barnes & Noble需要通过使用有吸引力的应用生态系统和付费内容交付来将其平台货币化,以弥补其在设备成本方面的利润,而设备成本必须极低。

不过,亚马逊的Kindle Fire会成功,因为BN NOOKTablet会有很多问题。

有人可能会说,Kindle Fire的硬件并不是特别让人印象深刻。这是一款非常常见的双核7英寸平板电脑,配备了标准的1024x600 IPS屏幕,没有存储扩展能力、蓝牙功能、GPS、摄像头或其他功能。

毕竟,BN NOOKColor甚至以两倍的RAM、两倍的内部存储空间和一个SD扩展槽超越了它。

我们换个角度来看。如果你把iPad 2和10.1英寸的摩托罗拉XOOM或者三星Galaxy Tab对比一下,你会发现它缺少一些硬件。

它没有任何扩展功能,在Apple TV上没有昂贵的配件或播放功能也无法输出到标准HDMI端口(根据我的经验,Apple TV在观看高清内容方面的表现值得怀疑)。

相比竞争对手,ipad2的摄像头性能平平,Wi-Fi无线网络功能弱,内存只有竞争对手的一半左右。

但它仍然是最受欢迎的平板电脑。为什么呢?优秀的工业设计和优秀的营销也在很大程度上得益于App和内容生态系统的力量。这就是为什么我相信亚马逊会在2012年卖出数百万台Kindle fire。

【下一个是:

什么Kindle Fire会完全占领平板电脑市场]

亚马逊花了数年时间开发云服务来满足Kindle Fire的需求,这些云服务包括面向Android的亚马逊应用商店、亚马逊云播放器(MP3)、亚马逊即时视频,当然还有Kindle电子书和杂志。它将成为亚马逊卖给你越来越多东西的完美平台。

此外,你还需要考虑Prime会员作为Kindle Fire“秘方”一部分的附加价值。今天,它提供免费的阅读图书馆,以及选择免费的即时视频内容。亚马逊可以继续通过提供更多的视频、更多免费的优质图书,或许还有免费的音乐内容等额外好处来支持Prime。

目前,亚马逊的应用生态系统甚至不如谷歌强大,谷歌总共有大约20万个Android应用程序(其中只有一小部分是真正针对平板电脑进行优化的),原生平板电脑应用程序也比iPad少,后者大约有15.5万个。

到目前为止,亚马逊应用商店认证的Kindle Fire应用的确切数量还不得而知,但我预计它的规模将是谷歌的Android市场的10%到15%。

然而,话虽如此,基于一个简单的事实,即一旦Kindle Fire的销量上升,开发者对Appstore的兴趣和提交将会显著增加,差距应该会很快缩小。

亚马逊将为他们的设备“策划”,但我预计到2012年年中,亚马逊在应用程序方面的生态系统将与Android Market非常相似。

在其他内容方面,亚马逊在电子书(在这个领域基本上是无与伦比的)、杂志、音乐和流媒体视频方面是苹果的强大竞争对手。

应该注意的是,苹果目前采用侧载的方法与iTunes音乐和视频内容和iCloud而不是亚马逊是完全依赖于即时视频和流媒体使用混合方法对云的球员,但我期待更多流从2012年的苹果公司在平板电脑。

谁会选择Kindle Fire呢?很显然消费者。很多很多的消费者。

我相信,因为价格因素,我们正在考虑一个潜在的更大的客户群,甚至比iPad。最近的调查还显示,ipad往往是“家庭拥有”的设备,人们共用。

虽然价格还不到一半,但我预计每个家庭都有可能拥有多台Kindle fire,并有可能威胁到传统掌机游戏(任天堂)市场。

我也希望这款设备能够作为电影和音乐的阅读和内容消费平台,在小学生、初中生、高中生和大学生中非常受欢迎。由于尺寸更小,Kindle Fire更有可能在家庭以外的地方使用,更像是一种“首选”设备,因此在一般情况下会使用得更多。

但是专业用户呢?

我相信这取决于设备的实际专业用例,而这些用例目前可能还不完全清楚。

虽然Kindle Fire的大部分市场几乎肯定会在消费者,较小的形式因素可能受专业人士,想要一个更便携设备(如女性高管,只有空间在钱包或喜欢设备较轻的重量)所以我一点也不觉得奇怪,看到它被用于同样的双重工作/角色iPad目前服务。

为了填补这一双重角色,更多的生产力应用程序将不得不进入亚马逊应用商店,我也期待更好的内置消息和日历集成。

毕竟,Kindle Fire是模仿黑莓PlayBook的参考设计的,而这本来是针对专业用户的。

PlayBook到目前为止是一个巨大的失败,但这并不是说Kindle Fire使用的7英寸的外形没有价值,或者最终用户会以任何方式对他们的购买感到不满。

我注意到,根据最近的一项调查结果,多达25%的iPad购买者后悔购买了他们的设备。

虽然每个产品都有买方的悔恨,我预计这一数字是相对较小的Kindle Fire比iPad平板电脑或其他更大的格式由于成本较低,产品更多的是冲动购买和也被认为是一个规避风险的购买,正如ZDNet启德Larry Dignan所说在最近的一列。

这并不是说Kindle Fire是完美的,甚至不是一个“iPad杀手”。在我看来,设备不是这两个东西。相反,我认为它所做的是建立了一个全新的数字融合设备类别。

当然,我认为缺乏谷歌集成是一种负面的东西。Kindle Fire和NOOKTablet目前都不能使用自带的GMail、谷歌日历、谷歌地图、谷歌Plus或其他Android设备自带的谷歌应用。

虽然我不排除亚马逊可能会与谷歌协商使用这些应用程序和服务的可能性,但这在一段时间内都不太可能发生。第三方软件包将不得不取代它们,但这未必是件坏事。

就电子邮件而言,亚马逊应用商店(Amazon Appstore)上已经有大量与gmail兼容的应用程序可供选择。

Kindle Fire和NOOKTablet都没有摄像头、GPS和蓝牙,这也限制了它们的吸引力,因为它们不能用作视频会议设备,也不能使用支持GPS的应用程序。

Kindle Fire缺乏内存扩展和8GB的内置存储空间,这使得它成为一个极度依赖云计算的设备,不适合内容侧载,尤其是视频。

对于那些希望能够在飞机上或带宽受限的地区侧载电影观看的人来说,NOOKTablet(带有集成的SD卡)、中高端的iPad 2和全尺寸的Android平板电脑是目前更好的选择。

但即使有这些限制,对该行业的影响仍将是深远的。

就像iPad为10英寸的设备设定了500美元或更低的门槛一样,Kindle Fire(以及小得多的NOOKTablet)为7英寸的设备设定了200美元的门槛。其他7英寸的安卓平板电脑将很难打入市场,除非它们能以与亚马逊和B&N产品相同的价格带来可观的附加值。

我们可以预计,这一新的价格组合将影响整个安卓平板电脑市场,包括全尺寸设备,因为几乎可以肯定,在一年内,亚马逊可能会发布10英寸的Kindle Fire,价格在300- 350美元左右。

的确,200美元是一个神奇的价格点,它将使数千万人能够购买平板电脑,并最终推动我们进入后pc时代的黄金时代,史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)将把这个时代确立为他真正的遗产。

就像史诗般的大众甲壳虫(Volkswagen Beetle)将经济型汽车推向了现代汽车时代一样,亚马逊(Amazon)的Kindle Fire也将被视为引领平板电脑时代的产品,而平板电脑是为所有人生产和定价的。

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